Archive for June, 2010

On Sunday, 27 June, the first debate between Bronisław Komorowski and Jarosław Kaczyński took place live on the national television. For an hour the two candidates went head to head on domestic and foreign issues facing the country, as well as economic matters.

 The TV presidential debate was considered as ‘inconclusive’ by many experts. Komorowski and Kaczyński need to lure leftist voters in Sunday’s run-off after the candidate of the leftist opposition SLD party won 13.68 percent in the June 20th  first round of voting.

Analysts say some leftist voters will back Komorowski due to their dislike of Kaczyński ‘s nationalistic, eurosceptic brand of conservatism. However, some say Kaczyński may gain the backing of some left-leaning voters as he favours more state spending.

 According to an opinion poll for Polish Radio, Komorowski has the support of 51.3 percent of voters, Kaczynski is the 43.3 percent, 5.4 percent of people are undecided.

Article Polskie Radio, June 28th, 2010.


On June 26 Lithuania’s former President and former Prime Minister, Algirdas Brazauskas, died at the age of 77 after a serious illness.

In the late 1980ies he became the chief of the Communist Party of Lithuania, which under his leadership supported the aspiration of the republic to become independent. “Either the Party has to radically change itself to get closer to the people, or it must liquidate itself,” he told The New York Times in 1990. In March 1990 Lithuania declared independence from Moscow and it was the beginning of the break-up of the Soviet Union.

Brazauskas was the country’s second-most popular politician in June after current President Dalia Grybauskaite, according to an opinion poll conducted in by Vilmorus for Valstybe.

In June 2010 Russia’s President Dmitry Medvedev awarded him the Order of Honour for his significant contribution to cooperation between Russia and Lithuania and good neighbourly relations.

– “President Brazauskas led Lithuania through a period of remarkable change and transformation. He played a crucial role in the independence movement that liberated his country and inspired people all over the world.

As the first president of a free Lithuania, and later as prime minister, he worked to deliver on the promise of democracy. Under his leadership, Lithuania joined NATO and the European Union and developed a strong partnership with the United States. President Brazauskas was a champion for his nation and his people”, US Secretary of State, Hillary Rodham Clinton.

– “The background in which he lived and worked, demanded to conform to Soviet conditions, but he had never forgot he was a Lithuanian, and he was a patriot of Lithuania,” the leader of the Belarussian Social Democratic Hramada,  Stanislau Shushkevich.

Article The New York Times, 1990. ArticleThe New York Times, 2010. ArticleDeutsche Welle, 2010.


Выступая в эфире радиостанции “Эхо Москвы” в 2008 г., Бразаускас рассказывал о том, как Литва становилась независимым государством.

ПРОГРАММА – “Эхо Москвы”

 The referendum was organized to choose a new Constitution. The interim government hopes it will legitimise its power until new parliamentary elections in autumn. If approved, Kyrgyzstan will become the first parliamentary republic in former Soviet Asia.

 The country is home to a Russian and a US military bases. Washington established its air base at the Manas international airport near Bishkek in late 2001 to support military operations in Afghanistan. Former President Bakiyev threatened to close it in October 2008 after agreeing to a Russian loan. He reversed the decision when the US agreed to more than triple its annual rent for the base.

Weeks later Kyrgyzstan tentatively agreed to allow Russia to open a second military base on its territory, apparently expanding Moscow’s military reach to balance the US presence.

 Earlier in June several hundred people died in clashes between ethnic Kyrgyz and Uzbeks in the south of the country.

 Questions and Answer, BBC, June 27th  2010

StalinGori2 Georgian President Mikhail Saakashvili has approved the dismantling of the historic monument to Stalin in the centre of Gori, Soviet dictator’s birthplace, and rejected the accusations of attempting to rewrite history.

“There is a museum nearby. In that place there must be the appropriate exposure. In our country there should not be at the same time museums of occupation and monuments to people whose initiative provoked the invasion of an occupation army,” Mr. Saakashvili said, alluding to the military conflict with Russia in August 2008. “It’s necessary to act with history in a civilized manner, without hysterics and vandalism”, he concluded.

 Stalin’s six-meter-bronze statue was removed during the night, so that in the morning the empty square in front of City Hall was a surprise to the townspeople. According to some of them,  authorities simply tried to avoid protests, because local residents would prevent the demolition.

Officials say the overnight dismantlement of the towering statue, approved last week by the city’s parliament, was spurred by the appeals of a younger generation who have embraced Western ideals of freedom.

 At a press conference the Minister of Culture, Sport and Monument Protection Nika Rurua said that “in the centre of the city of Gori, on Heroes’ Square, there is no place for such an ugly idol.”

“Stalin was a political criminal involved in the invasion of Georgia by the Red Army in 1921 and in its occupation which lasted 70 years,” he explained.

 The removal of the monument to the Soviet dictator – erected  in his honor in 1952, the year before his death, –  makes way for the construction of a memorial to the fallen in the war against Russia in August 2008, when the town was shelled by Moscow’s military forces.

 The huge statue of Stalin, in an overcoat staring out over the Caucasus Mountains beyond, was one of the few monuments to the dictator still standing anywhere in the world.

 Born Joseph Dzhugashvili to a peasant woman in Gori (80 kilometres west of Tbilisi) in 1878, Stalin ruled the Soviet Union with an iron fist from the late 1920s to his death in 1953.

 Article – Reuters – Georgia

 Севастополь никогда не входил в состав Крыма и никогда не передавался Украине. Депутат Партии регионов Владимир Зубанов заявил о намерении России отсудить город. Предотвратить такое развитие событий смогла только ратификация соглашения о продлении пребывания Черноморского флота в Севастополе.

 Однако в Москве отрицают существование тайных исков. В 2008 году разгорался скандал из-за предложения мэра Москвы Юрия Лужкова вернуть России Севастополь. В феврале 2010 года постоянный представитель России в НАТО Дмитрий Рогозин снова поднял этот вопрос. Он пояснил, что в послевоенное время Севастополь был выведен из состава Крымской области, “потому в списке “подарков” Хрущева Украине он не числится”.

 Между тем часть севастопольцев настаивает на возвращении города России.

СтатьяДень – Киев

Ennesimo litigio tra Mosca e Minsk con l’Europa a farne le spese. Chi tra i due contendenti abbia ora ragione non è facile stabilirlo. Gli uni pretendono il pagamento del gas consumato, gli altri quello dei diritti di transito.

 Per ragioni politiche e geostrategiche, per oltre un decennio, il prezzo degli approvvigionamenti energetici russi a Minsk è stato di favore, quasi quello che pagano le regioni della Federazione. Su questo vantaggio non da poco, il presidente Lukashenko è riuscito ad evitare il crollo industriale-economico degli anni Novanta in Bielorussia e a dare stabilità al suo Paese.

 Le cose sono cambiate dopo la “rivoluzione arancione” pro-occidentale in Ucraina nel 2004. Il Cremlino, attraverso la Gazprom, è passato all’incasso, provocando la rabbia di Lukashenko, che l’amministrazione Bush ha definito “l’ultimo dittatore” d’Europa. In sintesi, non più rapporti alla sovietica, quasi completamente basati sul barter, ma contatti pagati con soldi sonanti a prezzi di mercato o quasi.

 La Bielorussia vive un momento particolare: il prossimo anno sono previste le elezioni presidenziali e l’economia ha subito i colpi della recessione internazionale. Lukashenko aveva chiesto di saldare alcuni pagamenti in macchinari, ma il collega Medvedev gli ha risposto pubblicamente in maniera considerata da Minsk sprezzante. “Scusate – ha evidenziato il leader bielorusso -, ma quando iniziano ad umiliarci noi ci offendiamo. Così non si deve permettere di comportarsi un presidente di un Paese amico, un presidente che dirige in pratica lo stesso popolo”.

 Quindi se la Gazprom ha tagliato i rifornimenti del 30% fino all’85% del gas consegnato, Minsk ha colpito il “tallone d’Achille” russo, ossia ha sospeso il passaggio di gas russo verso ovest. Sul suo territorio transita, però, in realtà solo il 20% circa del totale degli approvvigionamenti al Vecchio Continente. E poiché uno dei due gasdotti, Jamal-Europa,  è controllato dai russi la decisione di Minsk riguarda solo il 6,25% dei volumi totali all’Ue. I disagi saranno, perciò, minimi. Lukashenko ha un’arma spuntata, ma può dar fastidio lo stesso oggi. Sa perfettamente che i russi stanno costruendo un gasdotto sotto al Baltico insieme ai tedeschi, il Nord Stream, che verrà terminato nel 2011. La Bielorussia vedrà così la sua rilevanza strategica ridursi.

 L’anno scorso i due Paesi fratelli si affrontarono nella guerra del petrolio con relativo blocco di oleodotti. Il contendere era il privilegio dei bielorussi di rivendere il greggio russo sul mercato internazionale senza pagare dazi a Mosca. Minsk, alla, fine fu costretta a cedere.

 Ma gli screzi e le querelle non finiscono qui. Lukashenko è irritato dalla posizione egemone del Cremlino nella neo-nata Unione doganale (Russia, Bielorussia, Kazakhstan). Non gli è chiaro quali imposte verranno cancellate e a chi. Indirettamente si è reso conto che, dopo 16 anni di presidenza, Mosca lo vuole probabilmente scaricare se troverà un altro leader di sua fiducia. Al duo Medvedev-Putin non è piaciuto la concessione dell’asilo politico all’ex capo di Stato kirghiso Bakiev.

 L’Unione europea si trova, pertanto, coinvolta in uno scontro altrui. Dare forza al suo programma “Partnership orientale” con Minsk sarà in futuro probabilmente l’unico modo per evitare sgradevoli sorprese.

Holocaust survivors met their Belarus rescuers at Beit Hanassi.

 Article – Jerusalem Post – June 2010.

63-летний главный редактор крупнейшей польской “Газеты выборчей” Адам Михник:  

«В российско-польских отношениях нет симметрии. Россия — великая держава. Польша — страна среднего масштаба в Евросоюзе. Все зависит от того, какие тенденции возобладают в Кремле».

«Партия братьев Качиньских до сих пор была партией национального страха, национального комплекса неполноценности, национальной угрозы. Их идеология сводилась к тому, что все против нас: и русские, и немцы».

«Коморовский? Он консерватор. Либеральный. Католик. Демократ. Ответственный. Стабильный. Нормальный. Но, хотя я буду за него голосовать, он не герой моего романа».

 «Лично мне никакое примирение с Россией не нужно. Я всю жизнь считал себя антисоветским русофилом».

«В Польше уже нет истерического отношения к вашей стране. Но кое-что осталось в нашей подкорке. И если такие настроения целенаправленно подогревать, то все это можно разбудить снова — как, кстати, и антисемитизм, и германофобию. Нынешняя Польша — страна успеха»

«С моей точки зрения, присвоение Степану Бандере звания Героя Украины — огромная ошибка Ющенко». Однако «…героизация Бандеры — это не символ возврата нацизма. Это символ поиска Украиной своей национальной идентичности».

«Реальный вызов для России — это не Польша, не Америка и не Западная Европа. Западная цивилизация — это, напротив, ваш натуральный союзник. Ислам и Китай — вот в чем сегодня заключается реальный вызов для России».

Статья Михаил Ростовский Московский Комсомолец № 25378. 

Mikhail Rostovsky Moskovskij Komsomolets

Polls gave Bronislaw Komorowski up to 41.54% of the vote, short of the 50% needed for an outright win. He beat Mr Kaczynski’s brother, Jaroslaw, into second place with 36.46%

In third place is Grzegorz Napieralski (Democratic Left Alliance) with 13.68 percent. Turnout was 54.85 percent.

The results of the first round of the presidential election have split Poland in half, with western and northern regions supporting Bronislaw Komorowski

and eastern and southern Jaroslaw Kaczynski.

National Election Committee, PKW, data.

 La campagna elettorale di Jaroslaw Kaczynski si è conclusa là dove era iniziata, ossia sulla tomba del fratello Lech, morto nell’incidente di Smolensk il 10 aprile scorso. Per due mesi i candidati alle presidenziali hanno smorzato i toni, evitando roventi polemiche. La Polonia vive queste settimane post lutto, dedicate alla politica, con minore intensità rispetto a quanto sarebbe accaduto senza la tragedia che l’ha privata di parte della sua classe dirigente. Persino il superfavorito Bronislaw Komorowski è apparso un po’ spuntato quando ha dovuto affrontare certi argomenti.

 Il candidato liberale di Piattaforma civica ha tutto da perdere in queste presidenziali anticipate. In marzo gli ultra-conservatori Kaczynski apparivano fuori gioco e sconfitti già al primo turno. Ora l’aspetto psicologico può giocare strani scherzi. In poche settimane Jaroslaw gli ha rosicchiato punto dopo punto: da 15-20 lunghezze a forse 6, asseriscono alcuni sondaggi.

 Gli osservatori sono delusi dalla campagna elettorale di Komorowski, definita “caotica” senza una chiara strategia. Troppi gli errori e le gaffe commesse. Il candidato liberale ha l’indubbio vantaggio che la Polonia del 2010 è un Paese differente rispetto a quello che ottenne una problematica adesione all’Ue nel maggio 2004. La successiva crisi psicologica e politica, provocata dall’entrata nei Ventisette, aiutò a rinvigorire il “fenomeno Kaczynski”. Oggi l’economia nazionale cresce a tassi inimmaginabili negli altri Paesi Ue grazie all’export ed agli investimenti stranieri anche se il tasso di deficit rispetto al Pil è elevato. Nel 2010 le previsioni sostengono che il debito pubblico sarà solo il 54% circa del Pil. La conduzione del liberale Tusk sta mietendo successi.

 Jaroslaw Kaczynski, dal canto suo, ha moderato i suoi soliti modi duri e smorzato le sue posizioni conservatrici. Sa perfettamente che per vincere dovrà ottenere il sostegno dei moderati e prendere dei voti a sinistra, dove i socialdemocratici di SLD, ridotti ai minimi termini alle ultime parlamentari, presentano un candidato giovanissimo, il 35enne Grzegorz Napieralski. Indirettamente lo staff di Legge e Giustizia lavora anche sull’effetto psicologico a proprio vantaggio. “Molta gente – osserva una collega giornalista di Varsavia – sta iniziando a rivalutare l’operato del presidente  Lech Kaczynski, che ora viene presentato come un ‘custode’ della Patria. Tutto quello che faceva non era poi sbagliato, questo il messaggio”.

 Le campagne elettorali sono fatte per unire e per dividere. I polacchi sembrano aver voglia di tranquillità e del riposo delle ferie.


We are a group of long experienced European journalists and intellectuals interested in international politics and culture. We would like to exchange our opinion on new Europe and Russia.



Rossosch – Medio Don

Italiani in Russia, Ucraina, ex Urss

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